越战致命武器:让人生不如死的凝固汽油弹

  早在第一场世界大战期间,火焰喷射器就已经开始使用汽油了。但是当时的汽油有个很大的问题,就是燃烧的太快了,使用效果很差。为了提高燃烧的杀伤效果,美国人在汽油中加入天然橡胶,使汽油变得粘糊糊的,像果冻一样。加了天然橡胶的汽油可以喷的更远,燃烧时间更长,对目标的附着效果更好。然而,太平洋战争爆发以后,由于日本占领了东南亚的主要的橡胶产地,天然橡胶非常短缺。1943年,哈佛大学的科学家成功的研发出了一种替代品:凝固汽油。

  这种替代品是把环烷烃化合物和棕榈酸混合加入到汽油中,首先使用在燃烧弹上,后来又用在火焰喷射器上。1944年3月6日,美国空军第一次把凝固汽油弹投到德国柏林。在太平洋战场,凝固汽油弹用来对付战壕和坑道中的日本军队非常有效。1945年3月9日,330架美军轰炸机飞抵东京上空,在1小时内投下69万磅凝固汽油弹。整个东京陷入一片火海,一晚上就有10万人被烧死,沉重打击了日本人抵抗的决心。

  美军在越南战场也广泛的使用凝固汽油弹。1963~1973这十年间,38万吨凝固汽油弹落到越南的土地上,达到美军在朝鲜战争中使用量的十倍以上。凝固汽油最初用在火焰喷射器上,专门对付北越的地堡。尽管有时候火焰不能穿透整个地堡,但是也会大量消耗地堡内的氧气造成人员窒息死亡。美军大量使用凝固汽油弹来攻击北越的人员、坦克、建筑、丛林、甚至铁路隧道。

  飞机上投下的凝固汽油弹会造成更大的破坏,一枚炸弹就可以把2500平方码的土地变成火海。但是由于高速运动的飞机投掷很不准确,也对大量无辜平民造成了伤害。

  凝固汽油弹不仅对人体造成严重的烧伤(从表皮到皮下组织),还会引起窒息、昏迷和死亡。在燃烧过程中,产生浓度超过20%的一氧化碳。凝固汽油弹造成的伤口很深,很难愈合。一旦凝固汽油接触到人体,就会立即附着在皮肤上,通过燃烧熔化掉人体的肌肉和组织。唯一的办法就是使其隔绝空气,任何试图擦掉或者甩掉凝固汽油的行为都会造成更大火势的蔓延。因此,凝固汽油弹也成为了残酷越战的标志。

  经过媒体大量报道后,凝固汽油弹燃烧的照片和视频出现在美国国内的报纸和电视上。媒体越是强调凝固汽油弹给人体造成的痛苦,美国国内的反战运动就获得越来越多人的支持。1966年10月,第一场反战抗议运动发生在加州大学伯克利分校。第二年,反战抗议运动蔓延到全美。为美国政府生产凝固汽油弹的陶氏化学公司也受到了人们的抵制,该公司的校园招聘也遭到大学生们抗议。

  越战结束以后,在伊拉克(1980~1988、1991)、安哥拉(1993)和南斯拉夫(1991~1996),凝固汽油弹仍然在使用。1980年,联合国禁止使用凝固汽油弹攻击平民集聚区。